"Esta é a melhor equipa que Tadej já teve no Tour" - Joxean Matxin sobre a qualidade da UAE Team Emirates na Volta a França

Antes da Volta a França de 2024, a maior vantagem de Tadej Pogacar é, sem dúvida, a imensa força da equipa UAE Team Emirates que o rodeia.

Tadej Pogacar conta com 3 ciclistas que terminaram nos últimos anos em pódios nas Grandes Voltas do seu lado: Adam Yates (3º no Tour 2023), João Almeida (3º no Giro 2023) e Juan Ayuso (3º na Vuelta 2022). A equipa junta também a dupla talentosa de Pavel Sivakov e Marc Soler a oferecerem mais apoio nas subidas. Para completar, nas zonas planas, a UAE Team Emirates tem em Nils Politt e Tim Wellens dois dos melhores ciclistas em clássicas de um dia para ajudar a controlar as coisas e manter Pogacar na frente.

"Esta equipa também não chegou lá de um dia para o outro. Trabalhámos nela durante anos", disse o chefe da UAE Team Emirates, Joxean Matxin, ao Het Nieuwsblad, imensamente orgulhoso do que reuniu para apoiar o esloveno, líder da sua equipa. "Todos os anos conseguimos que o puzzle se encaixasse um pouco melhor. Com Almeida e Ayuso agora incluídos, esta é, sem dúvida, a melhor equipa que Tadej já teve no Tour."

No ano passado, Tim Wellens deveria ter-se juntado a Pogacar na Volta a França, antes de ser infelizmente excluído na sequência de uma queda. "Só espero que ele não esteja muito afetado pela queda da semana passada no Dauphiné. Mas a sua forma é boa", diz Matxin sobre o belga. "O que é que o Tim não consegue fazer? O Tim é um dos ciclistas mais subestimados do pelotão. Ele é tão completo. Pode ser utilizado em qualquer lugar, em qualquer etapa e em qualquer altura. Tanto no plano como nas etapas mais complicadas. Não só é forte fisicamente, como também tem uma boa visão tática. Um ciclista muito importante para Tadej".

Adam Yates, por sua vez, será novamente o braço direito de Pogacar, depois de se ter juntado ao seu líder no pódio da Volta a França em 2023. Se o desempenho do britânico na Volta à Suíça servir de referência, ele também está em boa forma. "Depois da queda no UAE Tour, ele teve de recuperar de uma concussão durante muito tempo. Mas eu conheço o Adam. É um profissional em ascensão. Está de novo bem e está claramente em grande forma. Tal como o Almeida. Duas semanas antes do Tour, estão onde esperávamos que estivessem. Ótimo", conclui Matxin.

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