Juan Pedro Lopez conquista a sua primeira vitória profissional e assume a liderança da classificação geral num dia horrível na Volta aos Alpes de 2024

No dia mais frio das corridas do World Tour deste ano, Juan Pedro Lopez, da Lidl-Trek, conquistou a sua primeira vitória profissional e passou para a liderança da corrida na etapa 3 da Volta aos Alpes de 2024.

Sem qualquer intenção de ficar no pelotão e apanhar o spray das rodas dos outros ciclistas, Filippo Ganna partiu para uma fuga individual relativamente cedo. A 50 km do fim, o italiano, cujo colega de equipa Tobias Foss liderava a classificação geral, ainda tinha uma vantagem de mais de três minutos e meio sobre o pelotão.

Quando Ganna começou a subir, a 37 km do final, a sua vantagem tinha caído para 2:27 e o especialista em contrarrelógio começava a parecer incrivelmente frio. Embora tenha aguentado até ao topo da subida, Ganna não durou muito mais tempo na frente.

Na segunda subida, um contra-ataque surge, desta vez com dois homens. Giulio Pellizzari e Juan Pedro Lopez formaram um duo perigoso na frente. A fazer a maior parte do trabalho na frente do pelotão perseguidor atrás estava Geraint Thomas. O antigo vencedor da Volta a França assumiu um papel de gregário ao serviço do líder da corrida, Foss.

No entanto, como Foss não estava satisfeito com o ritmo que o galês estava a imprimir, o Camisola Verde assumiu a liderança do grupo na penúltima subida. Apesar dos esforços de Foss, a diferença para o duo da frente manteve-se em mais de 30 segundos. Entre os ciclistas que lutavam na parte de trás do grupo de favoritos, cada vez mais reduzido, estava o líder da Team Jayco AlUla e segundo classificado da primeira etapa, Chris Harper.

Quando Lopez e Pellizzari iniciaram a última subida, a vantagem era de 38 segundos e, a 6,8 quilómetros da meta, o líder da Lidl-Trek atacou sozinho na frente. Atrás, porém, os ataques também estavam a chegar, primeiro de Wout Poels, atraindo Foss de volta à cabeça do grupo para o perseguir.

Embora a distância entre Lopez e o grupo liderado por Foss não estivesse a aumentar para o espanhol, também não estava a diminuir muito. No cimo da subida, López mantinha cerca de 45 segundos, com Pellizzari ainda algures no meio. Com 3 km de descida até à meta, a vitória estava praticamente assegurada para López e, depois de ter começado o dia com menos 13 segundos, na liderança da classificação geral.

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