Sepp Kuss alerta para a forma de Tadej Pogacar na Volta a França: "Se ele conseguir passar bem o Giro com bom tempo, estará melhor no início do Tour"

Tadej Pogacar vai correr a Volta a Itália, mas os principais rivais, a Team Visma | Lease a Bike e Sepp Kuss, em particular, não têm menos atenção no esloveno para a Volta a França, apesar dos esforços que terá de fazer antes.

"Só sinto pressão de mim próprio e não da equipa. É claro que eles querem tirar o melhor de mim, mas também não esperam coisas impossíveis de mim", partilhou Kuss com o Off The Mark. "Pessoalmente, sinto menos pressão nas Grandes Voltas, porque é quando estou no meu melhor. Estou apenas a divertir-me e veremos."

O americano venceu a Volta á Espanha no ano passado, mas o seu papel na equipa continua a ser o mesmo. Brilhante trepador e agora candidato comprovado ás Grandes Voltas, vai, no entanto, correr em apoio de Jonas Vingegaard na próxima Volta á França, enquanto o dinamarquês procura a sua terceira vitória. No entanto, com a UAE Team Emirates a planear ter quatro líderes, a equipa neerlandesa poderá utilizar Kuss de uma forma diferente da do passado. Poderá ser uma carta para a camisola amarela também no verão, se a tática da equipa tiver isso em consideração.

"Posso competir nas Grandes Voltas. Isso dá-me paz e confiança ao mesmo tempo. Há mais oportunidades, mas não tenho de mudar como ciclista, porque não estou à procura de um papel de líder absoluto", afirma, olhando em retroespetiva para a Vuelta. "Nunca pensei antecipadamente numa possível vitória final. Só depois do contrarrelógio individual é que comecei a acreditar e foi isso que acabou por fazer a diferença. Foi o primeiro contrarrelógio de sempre em que tinha algo a perder. Nunca tive de me esforçar tanto como naquele dia."

"Também tive de me manter concentrado e atento, embora normalmente ande calmamente na parte de trás, se não for necessário. A equipa também ficou surpreendida com isso. Não tive um único dia mau na Vuelta, mas, em geral, os meus desempenhos no Giro, no Tour e na Vuelta estiveram ao mesmo nível."

Kuss vai enfrentar Pogacar em julho e felicita o esloveno pelo seu desafio no Giro-Tour para 2024: "É bom que ele esteja a tentar isso. Ele faz sempre algo diferente e descobre todo o tipo de coisas na corrida. Para ele, o Giro é um campo de treinos de três semanas, mesmo o melhor campo de treinos que existe. Se ele conseguir passar bem o Giro com bom tempo, estará melhor no início do Tour."

Por último, foi questionado sobre Primoz Roglic, o seu antigo colega de equipa que se tornará agora um dos principais rivais da Visma, uma vez que lidera uma BORA - hansgrohe totalmente focada na Grand Boucle. "Ele tem agora um melhor ambiente e um melhor papel para o Tour e para os seus outros objetivos."

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