Ian Boswell conta os seus problemas com a INEOS: "Sou amigo de alguns ciclistas que, nos últimos anos, optaram por não assinar com a equipa e, em vez disso, decidiram ir para a Jumbo por muito menos dinheiro"

A Jumbo-Visma e a UAE Team Emirates assumiram o topo do mundo do ciclismo, ultrapassando a INEOS Grenadiers que dominou a década de 2010 no que diz respeito às corridas de fundo. Mas, surpreendentemente, a equipa holandesa fê-lo sem os mesmos recursos financeiros e Ian Boswell, antigo ciclista da INEOS, revelou que conhece ciclistas que largaram o dinheiro em busca de sucesso na Jumbo, em detrimento da equipa britânica.

"Era uma equipa britânica com uma identidade muito forte. Sabiam muito bem quem eram e o que queriam. Depois disso, nunca mais colocaram ou determinaram a questão: quem somos nós enquanto equipa?" disse Boswell numa entrevista ao The Cycling Podcast. "Mantiveram-se fiéis à ideia: somos uma equipa para as Grandes Voltas, queremos ganhar o Tour. Mas se olharmos para a equipa actual: será que têm alguém que, teoricamente, possa fazer isso? Penso que não".

Com a saída de muitos líderes e a lesão de Egan Bernal, a equipa ficou reduzida a algumas figuras. Em 2024, Carlos Rodríguez e Geraint Thomas são as principais figuras da equipa para lutar pela classificação geral nas corridas de três semanas. No entanto, não é expetável que consigam igualar os nomes de Tadej Pogacar e Jonas Vingegaard. Nos últimos anos, a INEOS deu um passo atrás em relação ao nível que tinha nos seus anos de Team Sky, onde Boswell correu em alguns dos seus anos dourados entre 2013 e 2017.

"É um pouco preocupante. Sou amigo de alguns ciclistas que, nos últimos anos, optaram por não assinar com a equipa e, em vez disso, decidiram ir para a Jumbo por muito menos dinheiro", admite. Com profundas ligações à equipa e ao mundo do ciclismo profissional - ele continua a ser um corredor, principalmente em eventos de gravilha, apesar de se ter retirado da estrada em 2019 - ele diz que os ciclistas fazem atualmente a opção clara de se juntarem à Jumbo devido ao desempenho da equipa. Semelhante à forma como a Team Sky costumava atrair vários líderes de outras equipas, mas tendo o impulso financeiro para ajudar a fazer isso acontecer."

Só por causa do que ouviram internamente, por causa do que se passa no INEOS Grenadiers, por causa da cultura da equipa, da dinâmica... Os ciclistas que conheço querem correr por muito menos dinheiro, numa equipa onde podem provavelmente ter mais sucesso, numa equipa que seja mais... não quero dizer "mais funcional", mas uma equipa que esteja atualmente mais alta, uma equipa que esteja em ascensão, em vez de uma equipa que parece dar um passo atrás todos os anos", concluiu.

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