Poderá a UAE repetir a vitória da Visma em todas as Grandes Voltas de 2024 com Pogacar, Almeida, Del Toro, Yates ou Ayuso

No ano passado, a Team Visma - Lease a Bike (na altura Jumbo-Visma) afirmou-se como a melhor equipa do World Tour ao vencer as três Grandes Voltas: Volta a Itália, Volta a França e Volta a Espanha, muito à frente da UAE Team Emirates, que ficou especialmente afetada pela derrota de Tadej Pogacar na Grande Boucle contra Jonas Vingegaard pelo segundo ano consecutivo.

No entanto, a época de 2024 está longe de ser a ideal para uma Visma que começou a perder Primoz Roglic no mercado, e com o percurso iniciado tem tido muito azar com as lesões. A partir daqui é que vamos explicar porque é que a UAE, com Pogacar, João Almeida, Adam Yates, Juan Ayuso e um promissor Isaac del Toro, tem uma grande oportunidade de igualar a Visma.

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Tadej Pogacar está atualmente a dominar o Giro d'Italia de 2024. @Sirotti

Em primeiro lugar, esperava-se que Wout van Aert fizesse a sua estreia como líder da equipa holandesa no Giro. O seu acidente na Dwars door Vlaanderen deixou-o fora das clássicas da primavera e do objetivo de lutar pela vitória na Corsa Rosa que, neste momento, é dominada por Pogacar, precisamente porque a UAE não encontrou rivais à sua altura nos primeiros 10 dias da corrida;

Oito dias depois da lesão de Van Aert veio o pior momento do ano para a Visma com o terrível acidente de Jonas Vingegaard no País Basco, que provocou o afastamento do dinamarquês e deixou a sua presença numa Volta a França que estava destinada a ser histórica, envolta de pontos de interrogação. Com a presença dos "quatro grandes" deixaria o vencedor da edição anterior com uma narrativa bastante favorável, tanto para o próprio ciclista como para a sua equipa. No entanto, a sua presença não assegurada, como o próprio diretor executivo da equipa, Richard Plugge, argumentou recentemente.

Dito isto, a UAE Team Emirates tem uma grande oportunidade para se vingar da época de 2023, em que não conseguiu vencer uma Grande Volta, apesar do seu grande plantel. Salvo uma grande surpresa, Pogacar vencerá o Giro na sua primeira participação. A Visma não está com as mínimas condições para fazer frente ao esloveno na Corsa Rosa, tendo em Cian Uijtdebroeks o melhor homem da geral.

Esta potencial vitória na primeira semana do Giro deixaria Tadej Pogacar, que pode agora reservar as suas forças para o seu grande objetivo do ano, com uma grande sensação para a Volta a França. Com a situação de Vingegaard já mencionada, parece que o seu principal rival será um Primoz Roglic que conseguiu sair praticamente "ileso" de duas quedas no País Basco. E teremos de ver como Remco Evenepoel recupera da sua lesão na clavícula, e se será capaz de acompanhar os ciclistas anteriormente mencionados quando chegaram as etapas de alta montanha.

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Juan Ayuso provou o seu valor nesta primavera ao vencer a Itzulia Basque Country. @Sirotti

Com uma hipotética dobradinha Giro - Tour, Pogacar e a UAE já poderiam classificar a sua época de 2024 como excecional. No entanto, se conseguirem vencer as duas primeiras grandes voltas, o que significaria o fim do domínio da Visma no Tour, seria a altura ideal para eles sentirem o cheiro a sangue e tentarem vencer também a Vuelta.

Não será com Tadej Pogacar no alinhamento, muito provavelmente. O esloveno, depois do Tour, irá aos Jogos Olímpicos, ao Campeonato do Mundo e ao último monumento da época: Il Lombardia. No entanto, a UAE já demonstrou que são muito mais do que o esloveno e, com o alinhamento certo, seriam mais do que capazes de chegar à vitória na Volta a Espanha.

A UAE têm várias possibilidades de levar uma equipa competitiva para a Vuelta, mas a que poderia destacar-se das restantes seria uma que tirasse partido do excepcional ano de 2024 de Juan Ayuso e Isaac del Toro, bem como da presença de Adam Yates e João Almeida, que correrão a dupla Tour-Vuelta.

Ayuso não tem a Vuelta no seu calendário de corridas, uma vez que também vai participar na Volta a França. No entanto, esta seria a altura ideal para a UAE e para o próprio ciclista considerarem a hipótese de dar tudo por tudo na última grande volta com um super pelotão que o incluiria a ele, Yates, Almeida e Del Toro.

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Isaac Del Toro é um dos mais brilhantes talentos em desenvolvimento no pelotão. @Sirotti

Em suma, com Tadej Pogacar como possível vencedor do Giro e da Volta a França, a UAE Emirates Team poderiam chegar a acordo com Juan Ayuso para liderar, ao lado de Adam Yates, a Volta a Espanha, ladeados por João Almeida e Isaac del Toro, que faria a sua aparição em provas de 3 semanas pela primeira vez.

Mas, acima de tudo, a UAE vingar-se-ia assim da Visma. Para além de liderarem o Ranking UCI, arriscarão vencer as três grandes voltas após o marco histórico da equipa holandesa em 2023?

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