Chuvas surpreendentes em Omã obrigam a alterações no percurso da etapa 3: "No passado, só tivemos de parar a Volta a Omã porque estava demasiado calor"

Os ciclistas são tipos duros e, por isso, um pouco de chuva não faz levantar muitas sobrancelhas. No entanto, quando uma chuva forte se abate sobre os ciclistas no Médio Oriente, poucos são os que estão preparados. O Diretor-Adjunto de Ciclismo, Pierre-Yves Thouault, e o ciclista da Soudal Quick-Step, Gil Gelders, conversaram com o WielerFlits sobre a situação que levará a que a terceira etapa da corrida seja transferida para estradas mais curtas e "mais seguras" na segunda-feira.

"Organizámos a Volta ao Qatar dezasseis vezes e, durante todo esse tempo, nunca vi nada assim nesta região. Nem na Volta a AlUla e, nas treze edições da Volta a Omã, nunca vimos uma gota de chuva. Por isso, não estávamos preparados para ela", diz Thouault. "No passado, só tivemos de parar a Volta a Omã porque estava demasiado calor", ri-se.

"Normalmente, caem cerca de 50 a 100 milímetros de chuva por ano em Omã e agora, de repente, recebemos uma carga igualmente extrema em apenas algumas horas. Penso que a segurança esteve sempre garantida. Nunca pensámos em cancelar a etapa. Os ciclistas não pediram e nunca ouvimos dizer que não era seguro. Tenho a certeza de que se formos à meta duas horas depois do final, tudo voltará ao normal".

"No início, pensei que a corrida ia ser cancelada, mas não parava de chover", Gelders partilhou a sua experiência em primeira mão. "Tivemos a sorte de o percurso não ser muito técnico. Só nas estradas, mesmo antes da difícil subida final, é que apareceu de repente muita água. Mas isso, por si só, já era bom. As pedras que foram arrastadas para a estrada tornaram a situação bastante perigosa para o pelotão. No entanto, penso que as consequências ainda são boas. Vi um ciclista cair, mas eu estava muito perto da frente do pelotão, por isso talvez tenha acontecido mais atrás de mim."

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